Wien

Alligatoren teilen Artgenossen ihre Größe mit

Wien. Alligatoren signalisieren mit tiefem Grummeln ihren Artgenossen ihre Größe. So könnten viele der oft tödlichen Revierkämpfe durch Einschüchterung von vorneherein vermieden werden, berichten Wissenschaftler der Universität Wien. Für die Studie hatte das Team um die Kognitionsbiologen Stephan Reber und Tecumseh Fitch die Kopf- und Körperlängen von 43 ausgewachsenen Alligatoren untersucht. Dabei stellte sich heraus, dass die Art der Rufe ein perfekter Indikator für die Körpergröße war, wie sie im Fachmagazin "Scientific Reports" schreiben.

Bei Alligatoren spiele die Körpergröße innerhalb der Gruppe eine wichtige Rolle, hieß es. Weibchen akzeptierten meist nur Partner, die länger sind, als sie selbst. Und größere Tiere setzten sich meist bei Territoriumskämpfen durch. Im oft trüben Wasser könnten Alligatoren die Größe des Artgenossen und Konkurrenten aber optisch nur schwer abschätzen. Am häufigsten grummeln die Tiere zur Paarungszeit. "Es ist extrem laut, wahnsinnig tief und geht einem durch Mark und Bein", beschrieb Reber das Geräusch. Es sei anzunehmen, dass auch die Dinosaurier ihren Artgenossen ihre Körpergröße über weite Distanzen durch Rufe mitgeteilt hätten.

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