Golf von Mexiko

Diese Stahlkuppel soll das Öl-Leck abdecken

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Die Operation "Stahlkuppel" läuft an. Die 113 Tonnen schwere und 12 Meter hohe Kuppel wird über das sprudelnde Bohrloch gestülpt.

New Orleans/Washington. Der Ölkonzern BP hat damit begonnen, über dem größten Ölleck im Golf von Mexiko eine Stahlkuppel abzusenken. Das berichtete der US-Sender CNN unter Berufung auf einen BP-Sprecher. Die mehr als 100 Tonnen schwere Konstruktion muss rund 1500 Meter tief „abgeseilt“ werden.

Bis die Stahlkuppel richtig positioniert ist, könnten mehrere Tage vergehen. Läuft alles nach Plan, könnte am Sonntag mit einem Absaugen des Öls begonnen werden. Die Aufgabe sei „sehr komplex“, hatte BP-Manager Doug Suttles im Vorfeld gesagt. Es sei, als lasse man ein Gebäude aus Metall auf den Meeresgrund hinab. Geht alles glatt, wollen Experten die Kuppel am Wochenende mit einem Bohrschiff verbinden. Bis zu 85 Prozent des Ölflusses könnten laut Experten mit Hilfe der Vorrichtung gestoppt werden. Gelingt dies, will BP eine weitere, kleinere Kuppel über ein zweites Leck in der Tiefseeleitung stülpen. Ein kleiner Riss war bereits von einem Unterwasser-Roboter geschlossen worden.

Unterdessen hat das ausgetretene Öl erstmals die amerikanische Küste erreicht. „Wir haben Teams, die uns Öl an den Stränden an der südlichen Spitze der Freemason Island innerhalb der Chandeleur Inselgruppe bestätigen“, sagte Connie Terrell von der US-Küstenwache. Es sei das erste Mal, dass die Behörde die Existenz von Öl an Land bestätige. Bei der unbewohnten Inselgruppe handelt es sich um ein Naturschutzgebiet nahe New Orleans.

Der britische Ölkonzern, der die gesunkene Bohrinsel gechartert hatte, geht mittlerweile von weltweiten Konsequenzen des Unglücks für Tiefseebohrungen aus. „Ohne Zweifel wird dieses Ereignis die Off-Shore-Industrie auf der ganzen Welt verändern“, sagte der für das Geschäft in Asien sowie Nord- und Südamerika zuständige BP-Vizepräsident Robert Dudley in Boston. BP werde die Folgen neuer Bohrungen im Meer genau prüfen.

Für die Beseitigung der Folgen der wohl schwersten Umweltkatastrophe in der US-Geschichte kommen auf BP Kosten in Milliardenhöhe zu. Die Schäden, die der mittlerweile auf eine Fläche von 210 mal 110 Kilometer angewachsene Ölteppichs angerichtet hat, werden auf 14 Milliarden Dollar geschätzt.

Seit der Explosion und dem Untergang der Bohrinsel Ende April rund 64 Kilometer vor der Küste des US-Bundesstaats Louisiana sind täglich etwa 800.000 Liter Öl in den Golf von Mexiko geströmt. Der Konzern hat angekündigt, für berechtigte Ansprüche aufzukommen. US-Regierung und Abgeordnete kündigten Änderungen an einem Gesetz an, das Schadenersatzansprüche für die Umsatzausfälle von Fischern, Tourismusanbietern und anderen Unternehmen gegen BP auf 75 Millionen Dollar beschränkt. Wegen des Unglücks ist der Aktienkurs von BP abgestürzt, was den Börsenwert des Konzerns in den vergangenen zwei Wochen um mehr als 32 Milliarden Dollar verringerte.

Auf See und an Land waren weiterhin Tausende Helfer mit der Verlegung von Ölsperren beschäftigt. Eine weiterhin eher ruhige See half den Einsatzkräften hielt die Hoffnung aufrecht, die drohende Umweltkatastrophe an der Südküste doch noch zu verhindern. Die Ölpest bedroht die Tier- und Pflanzenwelt der US-Golfküste und könnte neben Louisiana auch Mississippi, Alabama und Florida treffen.

( (dpa/abendblatt.de) )