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Hüterin des Kemalismus

Die türkische Armee ist mit rund 514 000 aktiven Soldaten die mit Abstand zweitgrößte Streitmacht der Nato nach den USA. Zum Vergleich: Deutschland und Frankreich haben jeweils weniger als 250 000 Soldaten. Die Streitkräfte der Türkei sehen sich als Hüterin der kemalistischen Ordnung. Dreimal - 1960, 1971 und 1980 - putschte das Militär, 1997 setzte es durch massiven Druck seine politischen Forderungen durch. Dem Republikgründer und General Kemal Atatürk, einem genialen Strategen des Ersten Weltkriegs, von US-Präsident John F. Kennedy als "einer der größten Männer dieses Jahrhunderts" gewürdigt, wird eine personenkultartige Verehrung zuteil.