Landwirtschaft 4.0

Hunger? Durst? Fieber? In Stormarn versenden Kühe jetzt SMS

| Lesedauer: 7 Minuten
Hanna-Lotte Mikuteit
Phillip Ellerbrock und Hannes Ametsreiter, Deutschland-Chef von Vodafone, präsentieren die Digitalsierung im Kuhstall. Mit dabei Holsteiner-Kuh Tussi.

Phillip Ellerbrock und Hannes Ametsreiter, Deutschland-Chef von Vodafone, präsentieren die Digitalsierung im Kuhstall. Mit dabei Holsteiner-Kuh Tussi.

Foto: Michael Rauhe

Hof in Westerau ist Pionier bei der Digitalisierung der Landwirtschaft. Milchkühe versenden dabei SMS über ihr körperliches Befinden.

Hamburg „Gemeinsam mit dem jungen österreichischen Unternehmen smaXtec bietet der Netzanbieter den Vitaltracker an, mit dem Landwirte den Gesundheits- und Vitalzustand ihres Viehbestands in Echtzeit überwachen können.“. Die SMS kam um 8.12 Uhr. Zwei Klicks auf seinem Smartphone, dann wusste Phillip Ellerbrock Bescheid. Milchkuh Santafee hatte plötzlich Fieber. Die Temperaturkurve auf seinem Smartphone-Display zeigte einen Anstieg von einem Grad. Ellerbrock marschierte sofort Richtung Stall. Ziemlich schnell ahnte der erfahrene Bauer, dass Santafee sich eine Entzündung am Euter zugezogen hatte. Gar nicht gut. Vor allem, wenn sich die Entzündung ausbreitet. Ellerbrock rief den Tierarzt. Schon wenige Stunden später konnte er dem kranken Tier ein passendes Medikament verabreichen. „Früher hätte ich wahrscheinlich erst beim Melken am Nachmittag gemerkt, dass etwas nicht stimmt“, sagt er. Jetzt funkt sein Milchvieh selbst im Internet der Dinge – über einen Sensor im Magen.

Die Familie aus Stormarn gehört zu den ersten Landwirten in Deutschland, die das System einsetzen. Dabei werden Vital- und Bewegungsdaten der Tiere aus dem Kuhstall über eine App direkt auf das Smartphone übertragen. Eine Art digitaler Kuhversteher. „So weiß ich immer genau, wie es meinen Tieren geht“, erklärt Ellerbrock. Der 29-Jährige bewirtschaftet den Hof mit 85 Milchkühen, die jeden Tag 3000 Liter geben, gemeinsam mit seinem Vater Bernd. Die Ellerbrocks züchten auch. Jedes Jahr werden 120 Kälber geboren. Schon seit Jahren setzt der studierte Agrarbetriebswirt auf Digitalisierung und hat den Erbhof in Westerau zu einem Vorreiter der Landwirtschaft 4.0 gemacht. Jetzt ist es möglich, mehrere Anwendungsbereiche miteinander zu vernetzen.

Maschinennetz von Vodafone fast komplett ausgebaut

Voraussetzung ist ein leistungsstarkes Internet. Parallel zu den Mobilfunknetzen bauen die großen Telekommunikationsunternehmen mit Hochdruck das sogenannte Maschinennetz Narrowband IoT aus, eine Art Schmalspurband speziell für das Internet der Dinge. „Der moderne Landwirt braucht Netz. Sensoren und das Internet der Dinge werden für den Bauernhof ähnlich wichtig wie Mistgabel und Traktor“, sagt der Deutschland-Chef von Vodafone, Hannes Ametsreiter.

Nach Unternehmensangaben deckt die neue Infrastruktur von Vodafone inzwischen 95 Prozent der Fläche Deutschlands – und reicht auch in den Stall der Ellerbrocks. Die Deutsche Telekom will den Ausbau ebenfalls bis Ende des Jahres abschließen. Es handelt sich um eine neue energiesparende Technologie, die im bestehenden LTE-Netz aktiviert wird. Mit einer niedrigen Frequenzen von 800 Megahertz eignet sie sich besonders gut, um Sensoren und Gegenstände in der Fläche zu vernetzen.

Theoretisch können über das Vodafone-Maschinennetz bis zu vier Milliarden Geräte gleichzeitig per Mobilfunk kommunizieren. Weltweit seien schon 88 Millionen Dinge per Mobilfunk vernetzt. „Jeden Monat wandern mehr neue Gegenstände ins Netz als neue Handys“, so ein Vodafone-Sprecher.

Sensor liegt im Magen der Kuh

Bereits 2017 hat Vodafone auf dem Düsseldorfer Firmencampus ein Zukunftslabor eingerichtet, um Anwendungen für das Maschinennetz voranzutreiben. Gemeinsam mit dem jungen österreichischen Unternehmen smaXtec bietet der Netzanbieter den Vitaltracker an, mit dem Landwirte den Gesundheits- und Vitalzustand ihres Viehbestands in Echtzeit überwachen können. Ist ein Tier krank? Braucht es Wasser? Wann ist der beste Zeitpunkt für eine Besamung? Kündigt sich die Geburt eines Kalbs an?

Dafür müssen die Kühe ein Plastikteil mit einem Sensor schlucken, das mit einer Länge von zehn Zentimetern und einem Gewicht von 200 Gramm aussieht wie eine überdimensionierte Pille. „Die Tiere stört das nicht“, sagt Bauer Ellerbrock, der sich seit August mit zehn Tieren an dem Probelauf beteiligt. Das Plastikteil landet im Pansen, einem der vier Mägen des Rindes. Von hier aus analysiert der Sensor laufend Trink- und Fressverhalten, erkennt Bewegungsmuster, misst die Körpertemperatur und schickt die Daten direkt auf das Smartphone des Landwirts.

Mit wenigen Klicks öffnet Ellerbrock die App, in der jede Kuh mit Namen über eine Liste abrufbar ist. Bei Santafee ist inzwischen alles wieder in Ordnung. Die Temperaturkurve der sechsjährigen schwarzbunten Holsteiner-Kuh verläuft gleichmäßig. Auch beim Ess- und Trinkverhalten gibt es keine Auffälligkeiten. „Es ist ein Frühwarnsystem. Wenn was ist, bin ich schneller dran“, sagt der Stormarner Milchbauer. Auch wenn die Produktivität immer eine Rolle spiele, in erster Linie gehe es ihm um das Tierwohl, betont er. „Eine Kuh muss doch nicht erst krank werden.“ 1200 Euro kostet die Grundausstattung für das digitale Kuhverstehen, dazu kommen 1,99 Euro monatliche Servicegebühr für den Sensor pro Kuh.

MooCall ist ein digtialer Geburtshelfer

Nach einer Erhebung aus dem vergangenen Jahr betrachten mehr als 80 Prozent der Landwirte die Digitalisierung der Landwirtschaft als sinnvoll. In mehr als der Hälfte der Betriebe werden bereits digitale Lösungen einsetzt. An der Umfage im Auftrag der Rentenbank hatten sich bundesweit 850 Landwirte beteiligt.

Die Ellerbrocks setzen bereits seit zwei Jahren MooCall ein, einen digitalen Geburtshelfer, der am Schwanz der Kuh befestigt wird und anhand von typischen Bewegungen analysiert, wenn eine Geburt unmittelbar bevorsteht. „Für Kuh und Kälbchen ist Hilfe bei der Geburt oft überlebenswichtig“, sagt Phillip Ellerbrock. Im Schnitt sterben in Deutschland fünf bis zehn Prozent der Kälber bei der Geburt oder direkt danach. Ellerbrock hat inzwischen schon zwei der MooCalls im Einsatz. Inzwischen sind 250 Kälber mit der Technologie sicher auf die Welt gekommen.

Landwirtschaft 4.0 ist Zukunftsmarkt

Für Vodafone ist die Digitalisierung in Landwirtschaft und Industrie ein wichtiger Zukunftsmarkt mit zweistelligen Wachstumsraten. Deshalb steht Vodafone-Chef Ametsreiter an diesem verregneten Herbstvormittag in Gummistiefeln und robuster Jacke im Stall der Ellerbrocks.

Konkrete Angaben zur Höhe der Investitionen, die das Unternehmen in den Aufbau des Maschinennetzes Narrowband IoT steckt, will er allerdings nicht machen. „Wir bauen den Bereich weiter aus“, sagt er. Der Anspruch: „Ein Netz für jede Milchkanne.“ Das ist auch ganz wörtlich gemeint. Das Unternehmen hat bereits einen Prototyp für vernetzte Milchkannen entwickelt. Über einen Infrarot-Sensor werden Standort und Füllstand der Milchkanne sowie die Temperatur der Milch ermittelt und sind dann per Tablet abrufbar.

Sogar Milchkannen werden vernetzt

Aus Sicht des Westerauer Landwirts Ellerbrock eine interessante Perspektive zur weiteren Optimierung der Produktionskette. Aktuell müssen immer wieder Proben der Milch genommen werden, die in einem Tank lagert. „Es wäre praktisch, wenn die Daten digital abrufbar wären.“ In Planung sind zudem weitere Messoptionen, etwa der Milchfettgehalt.

Die Ellerbrocks sind überzeugt von den digitalen Helfern. In ihren Ställen hängen auch Kameras, mit denen sie von unterwegs mal kurz nach ihren Tieren schauen können. „Das ist ein gutes Gefühl“, sagt Phillip Ellerbrock. Trotzdem könne die Technik natürlich nie das Wissen und die Kontrolle im Umgang mit den Tieren ersetzen. „Man kann sich nicht 100 Prozent darauf verlassen“, sagt der Landwirt. „Ich gehe natürlich auch weiter durch die Ställe. Das Wichtigste ist, dass man seine Kühe kennt.“

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