Kolkata

Feuerdrama in indischem Krankenhaus - 90 Tote

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Der Großbrand brach am frühen Morgen in der Klinik aus. Rauch und giftige Dämpfe überwältigten die Patienten und ihre Angehörige im Schlaf.

Neu Delhi. Bei einem Großbrand in einem Krankenhaus der indischen Millionenstadt Kolkata (früher Kalkutta) sind mindestens 90 Menschen ums Leben gekommen. Unter den Opfern seien Patienten und drei Angestellte, sagte der Vizepräsident der privaten AMRI-Klinik, S. Upadhay, am Freitag. Die Regierungschefin des Unionsstaates Westbengalen, Mamata Banerjee, sprach von 64 Toten. Allerdings räumte sie ein, dass die Zahl weiter ansteigen könne.

Die meisten Opfer seien wahrscheinlich an Rauchvergiftung gestorben, sagte ein Sprecher der Landesregierung. Demnach war der Brand am frühen Morgen (Ortszeit) aus bislang ungeklärter Ursache im Keller ausgebrochen. Rauch und giftige Dämpfe hätten sich anschließend schnell in dem mehrstöckigen Gebäude ausgebreitet.

Mindestens 160 Patienten seien zum Zeitpunkt des Unglücks in dem Krankenhaus behandelt worden, berichtete IANS. Zudem hätten sich zahlreiche Angestellte sowie eine unbekannte Zahl von Angehörigen in der Klinik aufgehalten. In Indien ist es üblich, erkrankte Verwandte ins Krankenhaus zu begleiten und dort mit ihnen zu übernachten.

Wie die Polizei mitteilte, gelang es Feuerwehrleuten, den Brand unter Kontrolle zu bringen. Angehörige von Opfern warfen der Feuerwehr jedoch vor, erst mindestens zwei Stunden nach Ausbruch des Brandes und schlecht ausgerüstet am Unglücksort eingetroffen zu sein.

Vor allem aus den oberen Etagen hätten viele hilflose Patienten nicht evakuiert werden können, da die Feuerwehr zunächst keine Hebebühne zur Klinik gebracht habe, berichtete der Augenzeuge Pradeep Sarkar gegenüber IANS. Wer konnte, habe sich mit Hilfe von Leitern, Seilen oder zusammengeknoteten Bettlaken ins Freie gerettet.

Ministerpräsidentin Banerjee sprach von einer „schrecklichen Tragödie“. Sie kündigte eine Untersuchung an. Die Verantwortlichen sollen strafrechtlich belangt werden.

Nach Medienberichten wurde gegen die Krankenhausverwaltung bereits Anzeige wegen Missachtung von Sicherheitsbestimmungen erstattet. Auch die Betriebserlaubnis sei den Betreibern vorübergehend entzogen worden. In der Klinik im Süden von Kolkata hatte es bereits Ende 2008 einen Brand gegeben, bei dem jedoch niemand zu Schaden gekommen war.

Im März vergangenen Jahres waren beim Brand eines mehrstöckigen Gebäudes in der Innenstadt von Kolkata mehr als 40 Menschen ums Leben gekommen. Das Feuer war durch einen Kurzschluss ausgelöst worden.

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