Europa League

Live: Villareal legt nach — Leverkusen liegt 2:0 zurück

Bleibt heute wohl nicht unbedingt sitzen: Jürgen Klopp steht mit dem FC Liverpool vor einem kniffligen Insel-Duell

Bleibt heute wohl nicht unbedingt sitzen: Jürgen Klopp steht mit dem FC Liverpool vor einem kniffligen Insel-Duell

Foto: Imago/Sportimage

In diesen Duellen stehen auch die Trainer im Fokus: Roger Schmidt bei Bayer, Jürgen Klopp bei den Reds und Luis van Gaal (Manchester).

Villarreal/London. Der FC Villarreal ist bei Bayer Leverkusen nicht in guter Erinnerung. Vor fünf Jahren schalteten die Spanier den Bundesligisten im Achtelfinale der Europa League aus. Dennoch ist Bayer optimistisch, nach turbulenten Wochen aus der Krise herauszukommen. Deshalb hofft der Werksclub, mit einem guten Ergebnis im Hinspiel in Spanien am Donnerstagabend (21.05 Uhr) den Grundstein für das Weiterkommen zu legen - und Rückenwind für den Endspurt in der Fußball-Bundesliga zu bekommen. Doch Bayer 04 hat viele Baustellen.

Der Trainer

Chefcoach Roger Schmidt ist alles andere als Everybody’s Darling. „Mir ist es wichtig, mich nicht zu verbiegen, um Sympathien einzusammeln“, sagte er. „Ich weiß, dass ich polarisiere.“ Über das Ziel hinaus geschossen ist er beim Bundesligaspiel gegen Dortmund, wo er die Anordnung des Referees verweigert und dem Innenraum-Verweis nicht folgte. Dieses Verhalten und die Sperre für drei Spiele hat Bayer geschadet: Ohne seine Regie gingen zwei Partien verloren; das in Augsburg endete Remis. Beim FC Villarreal darf Schmidt wieder am Spielfeldrand coachen. Sportchef Rudi Völler stützt trotz des Falls auf Liga-Platz acht den Coach und lobte ihn als „erstklassig“.

Die Ziele

Bayer 04 wollte im DFB-Pokal ins Finale kommen, schied gegen Werder Bremen im Viertelfinale aus. In der Champions League war in der Gruppenphase Endstation. Eine Etage tiefer in der Europa League setzten sich die Leverkusener zuletzt souverän gegen Sporting Lissabon durch. Schwarz sieht es mit der Rückkehr in die Champions League aus. Nach den jüngsten Niederlagen in der Bundesliga ist Bayer fünf Punkte von Qualifikationsrang vier entfernt. Auch der Einzug in die Europa League ist offen. „So lange ein Funken Hoffnung besteht, bleibt der Glaube bestehen“, meinte Vereinschef Michael Schade.

Die Verletzungen

Abgesehen von den Turbulenzen um den Trainer plagt Bayer eine Verletzungsmisere. Acht Bayer-Profis fehlten zuletzt beim 3:3 in Augsburg. Vor dem Spiel in Villarreal gibt es Hoffnungen auf Besserung: Die Innenverteidiger Ömer Toprak und Jonathan Tah sowie die Stürmer Stefan Kießling und Javier „Chicharito“ Hernández reisten mit. Gute Kunde gab es in der Heimat: In dieser Woche trainierte erstmal der 13-Millionen-Einkauf Charles Aranguiz (Kreuzbandriss) mit. Schmidt hofft, dass der Chilene „noch ein paar Spiele in dieser Saison“ machen kann.

Der Gegner

Das 200. Europacupspiel von Leverkusen ist ein besonders schweres. Gegen Villarreal ist Bayer vor fünf Jahren im Achtelfinale der Europa League ausgeschieden. Aktuell sind die Spanier, die 2004 und 2011 das Halbfinale der zweiten Europacup-Liga erreichten, Vierter in der Primera División - mit acht Punkten Vorsprung vor Europa-League-Titelverteidiger FC Sevilla. „Es ist eine Mannschaft mit klarem Konzept und eigener Spielphilosophie“, erklärte Bayer-Coach Schmidt. Und mit einer starken Defensive: Villarreal kassierte in 28 Meisterschaftspartien nur 19 Gegentreffer.

Verfolgen Sie das Spiel Villareal gegen Leverkusen im Liveticker:

Heißes Derby Liverpool gegen Manchester

Jürgen Klopp möchte mit dem FC Liverpool im Derby gegen Manchester United Revanche für die Premier-League-Niederlage nehmen. Nur 56 Kilometer liegen die beiden Städte auseinander, Manchester United darf deswegen zum Hinspiel sogar erst am Spieltag anreisen. Das Team von Weltmeister Bastian Schweinsteiger hofft nach bislang verkorkster Saison darauf, sich als Europa-League-Gewinner für die kommende Champions League zu qualifizieren.

Für den Kapitän der deutschen Nationalmannschaft kommt ein Comeback nach achtwöchiger Verletzungspause noch zu früh. „Er hat erst eine Trainingseinheit nach seiner Rückkehr absolviert“, sagte United-Trainer Louis van Gaal am Mittwoch. Der Niederländer muss auf acht weitere Profis verzichten - darunter England-Kapitän Wayne Rooney.

Für den früheren Bayern-Coach ist Klopps Liverpool fast ein Lieblingsgegner. Vier Aufeinandertreffen gab es für van Gaal in der Premier League bereits, viermal siegte sein Team aus Manchester. „Es ist ein großes Spiel für beide Seiten“, erklärte er.

Liverpool ist nach dem verlorenen Ligapokal-Finale gegen Manchester City in der Liga nach zwei Siegen wieder näher an die internationalen Plätzen herangerückt. Dennoch ist die Champions League noch ein Stück weit entfernt. Für den früheren BVB-Coach Klopp ist Manchester der Wunschgegner. „Wenn sie mich oder meinen Staff vor der Auslosung gefragt hätten, hätten wir gesagt: ManUnited.“

Für Liverpool, das in der Zwischenrunde den Bundesligisten FC Augsburg ausschaltet hatte, bietet sich nach der 0:1-Liga-Heimpleite gegen United die schnelle Gelegenheit zur Revanche. „Das ist großartig, wirklich. Wir haben etwas klarzustellen“, sagte der 48 Jahre alte Schwabe. „Wir haben die Chance, es besser zu machen. Es wird nicht einfach, aber Manchester United - cool.“