Stephen Sondheim

„Der beste Texter der Theaterwelt“ wird 90 Jahre alt

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Christina Horsten
Stephen Sondheim ist  als Musical-Texter eine Legende.

Stephen Sondheim ist als Musical-Texter eine Legende.

Foto: Michael Reynolds / dpa

Er schrieb unter anderem den Text zur „West Side Story“. Bei ihm geht es um die großen Fragen und wichtigen Emotionen des Lebens.

New York.  Den Oscar bekam Stephen Sondheim für einen Song in dem Film „Dick Tracy“, den Pulitzer-Preis für das Musical „Sunday in the Park with George“ und sein wohl bekanntestes Werk als Texter bleibt die „West Side Story“. Sondheim selbst hat aber einen ganz anderen Favoriten: „Assassins“, ein 1990 am New Yorker Broadway uraufgeführtes Musical über neun Männer und Frauen, die versuchen, verschiedene US-Präsidenten umzubringen. „Autor John Weidman und ich wussten, was wir machen wollten, und haben es getan. So bewerte ich Stücke“, sagte Sondheim einmal dem britischen „Telegraph“. „Ich schaue mir „Assassins“ an, und es erfüllt mit wenigen Ausnahmen alle meine Erwartungen.“

Sondheim, der am Sonntag 90 Jahre alt wird, ist ein Großer in der US-Theaterbranche – der Größte, sagen manche sogar. „Es ist schwer, Sondheims Einfluss auf das amerikanische Musiktheater überzubewerten“, schrieb der Schauspieler, Texter und Komponist Lin-Manuel Miranda in der „New York Times“. „Er ist der beste Texter des Musiktheaters. Punkt.“ In seiner jahrzehntelangen Karriere habe er die Möglichkeiten der Form des Musiktheaters weitergebracht und auch den Inhalt weiterentwickelt. Bei Sondheim gibt es keine schmalzigen und stets gut ausgehenden Liebesgeschichten, sondern es geht um die großen Fragen und positiven wie negativen Emotionen des Lebens.

Den Durchbruch schaffte Sondheim bereits mit 25 Jahren

Geboren wurde Sondheim in eine reiche jüdische Familie in New York hinein und wuchs dann auch teilweise in Pennsylvania auf. Das Verhältnis zu seinen Eltern, die sich später scheiden ließen, war schwierig. Sondheim freundete sich mit James Hammerstein an und lernte dessen Vater, den Komponisten und Texter Oscar Hammerstein, kennen, der sein Mentor wurde und ihm den Weg in die Branche ebnete. Den Durchbruch schaffte Sondheim dann bereits mit 25 Jahren, als er die Texte zu Leonard Bernsteins Erfolgsmusical „West Side Story“ schrieb.

In den Jahrzehnten darauf arbeitete Sondheim für Theater, Film und Fernsehen und sammelte Preise ein: einen Oscar, mehrere Tonys und Grammys, den Pulitzer-Preis und 2014 die Friedensmedaille des US-Präsidenten, die zu den höchsten zivilen Auszeichnungen der USA gehört. Besonders erfolgreiche Musicals waren unter anderem „Sweeney Todd“, „Gypsy“ und „Sunday in the Park with George“.

Er arbeitet gerne mit Menschen zusammen

Er sei ein „Kollaborations-Tier“, sagte Sondheim, der neben seinen Texten auch für seine anspruchsvollen musikalischen Kompositionen bekannt ist, jüngst der „New York Times“. „Meine Ideen entstehen oft aus Zusammenarbeiten. Ich arbeite gerne mit Menschen zusammen, die mich zum Schreiben bringen.“

( dpa )