Buenos Aires

Weltmeister startet bei Rallye Dakar

Premiere für Sébastien Loeb, deutsche Co-Piloten Gottschalk und von Zitzewitz sind Mitfavoriten

Buenos Aires.  Der erfolgreichste Rallye-Pilot gibt sich die Ehre: Sébastien Loeb wagt sich mit 41 Jahren zum ersten Mal an das große Offroad-Abenteuer Dakar mit einer Gesamtlänge von 9246 Kilometer. Der neunmalige Weltmeister aus Frankreich wird mit seinem monegassischen Co-Piloten Daniel Elena in einem Peugeot die 13 Etappen in Argentinien und Bolivien in Angriff nehmen. „Dies ist meine erste Rallye Dakar, deshalb bin ich nicht übertrieben zuversichtlich“, sagte Loeb: „Mir ist bewusst, dass Daniel und ich bei null beginnen.“ Regelrecht demütige Worte von einem der besten Piloten, die es bislang gab. 78 Rallyes gewann Loeb. Allein die legendäre Rallye in Monte Carlo entschied er bei zehn Starts siebenmal für sich. Und jetzt? „Wir sind hier um zu lernen, deshalb mache ich mir nicht zu viel Druck.“

Sobald Loeb aber am heutigen Sonnabend beim Prolog und tags darauf beim Start der ersten Etappe von Buenos Aires nach Villa Carlos Paz Gas geben wird, werden die Augen auf ihn gerichtet sein. „Ich bin mir sicher, dass Sébastien einer der Favoriten ist“, meint sein Markenkollege Carlos Sainz. „Es ist zwar sein erstes Jahr, aber er ist in der Lage, sich schnell an jede Art von Rennen zu gewöhnen.“ Sainz muss es wissen: Er wurde zweimal Rallye-Weltmeister und siegte 2010 bei der Dakar.

Der 53-Jährige gehört nun wieder zum Team der hochdekorierten Peugeot-Piloten mit Loeb, Cyril Depres und Dakar-Rekordgewinner Stéphane Peterhansel, die bis ins Ziel am 16. Januar in Rosario mit Titelverteidiger Nasser Al-Attiyah im Mini vom hessischen X-raid-Team um jede Minute kämpfen wollen. Erst im vergangenen Jahr war die französische Marke nach 25 Jahren zur schwersten Rallye der Welt zurückgekehrt. „Das ist das zweite Mal, dass sie bei der Rallye Dakar dabei sind, und sie brauchen noch Zeit“, meinte Al-Attiyah. Er rechnet nicht damit, dass die Flotte von Peugeot bis zum Ende wirklich mithalten kann.

Leichter macht es die große, namhafte und ehrgeizige Konkurrenz den beiden deutschen Co-Piloten Timo Gottschalk aus Berlin und Dirk von Zitzewitz aus Karlshof nicht. „Unser Ziel ist klar: Wir wollen wieder aufs Podium fahren – und das ist wie immer nicht die allerleichteste Aufgabe“, betonte Zitzewitz, der seinem südafrikanischen Fahrer Giniel de Villiers wieder den Weg weisen will. 2009 gewannen die beiden die erste Südamerika-Ausgabe, vor zwölf Monaten wurden sie Zweiter. Fünf Podestplätze bei sieben Starts in Südamerika sprechen für sich.

Gottschalk wird mit Yazeed Al Rajhi (Saudi-Arabien) antreten, wie Villiers/Zitzewitz in einem Toyota Hilux. Das Duo hat sich mit dem dritten Platz bei der Rallye Marokko, wo Al-Nattiyah siegte, auf die Dakar eingestimmt. Auch Loeb hatte die Rallye im Norden Afrikas zur Vorbereitung auf den Offroad-Marathon genutzt, war aber weit abgeschlagen im Ziel angekommen.