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Der Wisent ist das Tier des Jahres

Habt ihr schon mal einen Wisent gesehen? Der Wisent ist das größte und schwerste Landsäugetier Europas.

Er kann bis zu zwei Meter lang und zwei Meter hoch werden und wiegt etwa eine Tonne, also rund 1000 Kilogramm.

Das Wildrind ist verwandt mit dem Bison und galt 1919 als ausgestorben. Vor rund 60 Jahren konnte der Wisent durch Rückkreuzungen aber wieder in Europa angesiedelt werden. Heute leben über 4000 Tiere auf europäischem Terrain, viele von ihnen in Polen. In Deutschland sind sie seit vergangenem Jahr im nordrhein-westfälischen Rothaargebirge zu Hause, wo im Mai das erste Kalb in freier Wildbahn auf die Welt kam.

Weil die Tiere 2013 erstmals in Deutschland erfolgreich ausgewildert werden konnten, hat die Schutzgemeinschaft Deutsches Wild den Wisent nun zum zweiten Mal zum Tier des Jahres gekürt.

Obwohl Wisente heute häufig in Wäldern leben, sind sie keine Waldtiere. Offene Landschaften zum Grasen mögen die haarigen Rinder viel lieber. Flusstäler und Wiesen gibt es aber immer weniger, weil der Mensch diese Flächen oft für sich beansprucht und dort baut oder Landwirtschaft betreibt.

Wenn ihr euch einen Wisent aus nächster Nähe ansehen möchtet, könnt ihr die Kolosse in vielen Wildparks bestaunen.