Unternahm ein Deutscher ersten Motorflug der Welt?

Leutershausen. Für neuen Zündstoff im jahrzehntelangen Streit um den ersten Motorflug der Welt hat der Braunschweiger Luftfahrthistoriker John Brown gesorgt. Brown ist nach 14-monatiger Forschung davon überzeugt, dass der aus Deutschland stammende Gustav Weißkopf bereits zweieinhalb Jahre vor den Brüdern Wright zum ersten Mal in der Geschichte der Menschheit mit einem Motor betriebenen Fluggerät abgehoben hat.

Entsprechende Belege präsentierte Brown am Wochenende in Leutershausen (Bayern), dem Geburtsort Weißkopfs. Bisher galten die US-amerikanischen Brüder Wright als erste Motorflieger der Welt.

Brown, der zugleich Flugzeugbauer ist, beruft sich auf historische Zeitungsberichte und ein - allerdings nur verschwommenes - Bild von Weißkopfs Motorflug am 14. August 1901 in Bridgeport/USA. Bisher hatte es nur eine Zeitungslithografie von dem Bild gegeben. Historiker hatten vor allem wegen eines fehlenden Fotobelegs Weißkopfs Pioniertat in Zweifel gezogen. Mit der entdeckten historischen Fotografie und anderen neuen Indizien seien "nun die begründeten Zweifel an Weißkopfs motorisiertem Erstflug ausgeräumt", betonte der gebürtige Australier.

Weißkopfs Pioniertat erkannte noch am Abend Paul Jackson an, der Herausgeber der angeblich wichtigsten luftfahrthistorischen Zeitschrift "Jane's All the World's Aircraft". In einer aus Großbritannien live in den Leutershauser Rathaussaal übertragenen Stellungnahme ernannte Jackson Gustav Weißkopf offiziell zum ersten Motorflieger der Welt.