Rio de Janeiro

Goldener Tag in Rio

Deutsche Paralympics-Sportler holen drei Goldmedaillen an einem Tag. Hamburger Ex-Ruderer gewinnt mit Bahnrad-Olympiasieger Bronze

Rio de Janeiro.  Der bislang erfolgreichste deutsche Tag bei den Paralympics endete mit einem schönen Blick auf den beleuchteten Strand. Vanessa Low und Daniel Scheil erhielten in der Nacht zu Sonntag einen gemeinsamen Empfang im Deutschen Haus: die Weitspringerin auf gleich zwei Prothesen und der Kugelstoßer im Rollstuhl. Gemeinsam mit dem Triathleten Martin Schulz bescherten sie den deutschen Behindertensportlern in Rio de Janeiro drei Goldmedaillen an einem Wettkampftag. Vanessa Low verbesserte dabei gleich zweimal ihren eigenen Weltrekord auf am Ende 4,93 Meter.

„Das war ein goldener Tag – und das in vollen Stadien“, sagte Friedhelm Julius Beucher, der Chef der deutschen Delegation. Denn zur Geschichte dieser Paralympics gehört auch, dass sie sich entgegen allen Prognosen zu einem Pu­blikumsmagneten entwickelt haben. 167.000 Menschen kamen allein am Sonnabend in den Olympia-Park mit seinen zahlreichen Sportstätten. Das ist ein Rekord für das Areal im Stadtteil Barra – und mehr, als bei den Olympischen Spielen vor knapp einem Monat an nur einem Tag regis­triert wurde.

Low und Scheil stehen in Rio nicht nur für die sportlichen Erfolge des deutschen Teams, sondern auch für die vielen persönlichen Schicksale, die dahinterstehen. Die Weitspringerin wurde im Alter von 15 Jahren vor einen Regionalzug gestoßen und verlor dabei beide Beine – der Täter wurde bis heute nie gefasst. Der 43 Jahre alte Scheil brach 2008 beim Bäcker zusammen und lag danach einen Monat lang im Koma. Der Sauerstoffmangel bewirkte eine Reihe von Folgeerkrankungen, seit 2010 sitzt er im Rollstuhl. Gleich bei seinen ersten Paralympics gewann er Gold. 11,03 Meter stieß er die Kugel weit. „Das war heute mein Tag“, sagte Scheil. „Ich werde das jetzt nur noch genießen.“

Jenseits von Rio leben er und Vanessa Low in zwei verschiedenen Welten. Der für den BVS Weiden in Bayern startende Sachse wohnt in einem kleinen Dorf, in dem ihm nach eigenen Angaben irgendwann so langweilig wurde, dass er im Internet nach einer Beschäftigung suchte und dabei auf die Geschichte der Paralympics-Siegerin Birgit Kober (Speerwurf und Kugelstoßen) stieß. Er rief sie einfach an – und kam so 2011 zum Behindertensport.

Low dagegen lebte zuletzt in den USA und zieht jetzt zu ihrem Freund nach Australien. „Es war wie eine Befreiung für mich, dass es zu Gold gereicht hat“, sagte die 26-Jährige. „Das ist der erfolgreiche Abschluss einiger harter Jahre. Ich bin in die USA gegangen und war damit weit weg von meiner Familie und meinem Freund. Mit meinem Trainer habe ich dort sehr viel und umfangreich gearbeitet.“

Bereits am Sonnabend hatte Martin Schulz die paralympische Triathlon-Premiere an der Copacabana gewonnen. 1:02:37 Stunden benötigte er für 750 Meter Schwimmen, 20,92 Kilometer Radfahren und fünf Kilometer Laufen. Am Ende hatte der Leipziger, der vor 26 Jahren ohne linken Unterarm geboren wurde, 28 Sekunden Vorsprung auf den Kanadier Stefan Daniel. „Das ist unbeschreiblich, ich hatte so viele Probleme heute beim Laufen“, sagte der Welt- und Europameister Schulz.

Auch an der Copacabana waren Tausende Zuschauer. Insgesamt seien bislang mehr als 1,8 Millionen Tickets verkauft worden, teilte das Internationale Paralympische Komitee mit. Die 5:7-Niederlage der deutschen Goalballer gegen Kanada sahen 12.000 Zuschauer. „Das ist eine ganz neue Erfahrung für uns. Wenn es hochkommt, spielen wir zu Hause in der Liga vor 100, 200 Leuten“, sagte Spieler Michael Feistle.

Drei Medaillen gab es außerdem noch für das deutsche Team: 24 Jahre nach ihrem ersten Sieg 1992 in Barcelona holte die 56 Jahre alte Martina Willing diesmal Silber beim Speerwerfen. Schützin Natascha Hiltrop wurde mit dem Luftgewehr ebenfalls Zweite. Bahnrad-Olympiasieger Stefan Nimke gewann mit dem stark sehbehinderten Kai-Kristian Kruse aus Schwerin Bronze im Tandem-Zeitfahren. Kruse (25) war 2012 in London noch als Ruderer des RC Favorite Hammonia aus Hamburg dabei und gewann Silber.