Kiel

Löwen hadern mit Unentschieden in Kiel

Die Handball-Bundesliga steuert erneut auf ein Herzschlagfinale zu

Kiel.  Barfuß stand Uwe Gensheimer in den Katakomben der Kieler Sparkassen-Arena und schüttelte den Kopf. „Das Schlimmste ist, dass wir es trotz des Unentschiedens nicht mehr in der eigenen Hand haben“, sagte der Kapitän der Rhein-Neckar Löwen nach dem 23:23 (10:11) in einem hochklassigen und dramatischen Bundesliga-Showdown beim Rekordmeister THW Kiel. Selbst die imponierende Aufholjagd seines Teams konnte Gensheimers Miene nicht nachhaltig aufhellen.

Die Mannheimer hatten dem Tabellenführer einen packenden Kampf geliefert, in der Schlussphase dank unbändiger Moral einen Viertorerückstand wettgemacht – doch am Ende fühlte sich der Punktgewinn doch wie eine Niederlage an. „Es ist schwer zu glauben, dass die Kieler noch Federn lassen“, sagte Gensheimer mit Blick auf die Tabellenkonstellation.

Kopf an Kopf biegen die beiden deutschen Handballgiganten auf die Zielgerade ein. Doch Titelverteidiger Kiel liegt bei sechs noch ausstehenden Spielen (53:7 Punkte) knapp vor den Löwen (51:7) und hat im Wettwerfen um die Meisterschaft angesichts der um 47 Treffer besseren Tordifferenz nun die Trümpfe in der Hand.

Kiels Trainer Alfred Gislason war allerdings weit davon entfernt, von einer Vorentscheidung zu sprechen. „Es ist nach wie vor alles offen“, sagte der Isländer und erinnerte an die historische Entscheidung des Vorjahres: „Das geht scheinbar endlos so weiter.“ Der THW hatte seinen 19. Titel in der vergangenen Spielzeit im knappsten Saisonfinale der Geschichte aufgrund der um zwei Treffer besseren Tordifferenz gegenüber den Löwen gewonnen.

Und so deklarierte Kiels Geschäftsführer Thorsten Storm die restlichen sechs Partien allesamt zu „Endspielen“. THW-Spielmacher Aron Palmarsson, der vier Sekunden vor dem Ende den Siegtreffer auf der Hand hatte, freistehend aber nur die Unterkante der Latte traf, brachte es auf den Punkt: „Wir befinden uns wieder in der Zone, in der wir wissen, dass es um jedes Tor geht.“