Eishockey

Kanada im Rausch - Mission Gold erfüllt

Vancouver. Dank Sidney Crosby haben Kanadas Super-Cracks ihre Goldmission erfüllt und eine ganze Eishockeynation in einen Glücksrausch versetzt. Mit seinem Tor in der Verlängerung rettete der Wunderstürmer den 3:2-Triumph im hochdramatischen Olympia-Finale gegen Erzrivale USA - für die Gastgeber der perfekte Schlusspunkt unter ihre Spiele. Zudem sorgte "Team Canada" für das 14. Heim-Gold, so viel hat nie zuvor ein Land bei Winterspielen gewonnen. Für Kanadas Puckjäger war es der achte Olympiasieg, damit schlossen sie zu Rekordhalter Russland auf. Jonathan Toews (10. Minute) und Corey Perry (27.) hatten zum 2:0 vorgelegt. Ryan Kesler (33.) und Zach Parise mit seinem Tor 24,4 Sekunden vor Schluss brachten die USA in die Verlängerung.

Auf ein Plakat hatte einer der 19 300 Zuschauer im ausverkauften im Canada Hockey Place voller Sehnsucht geschrieben: "Unser Spiel, unser Gold." Auf der Tribüne zitterte auch Premierminister Stephen Harper mit. Und "Team Canada" hatte verstanden: Von Beginn an kämpften die Superstars um Crosby um jeden Meter Eisfläche und wollten sich nicht wie bei der 3:5-Abfuhr in der Vorrunde von den US-Boys überraschen lassen. Aber die Amerikaner, deren Torwart Ryan Miller zum besten Spieler des Turniers gewählt wurde, waren auf einen heißen Fight eingestellt.

Als aber Brian Rafalski verlor den Puck gegen Mike Richards, Toews bedankte sich mit seinem ersten Turniertor. Die Halle tobte. Nach Perrys 2:0, als er einen Fehler seines NHL-Teamkollegen Ryan Whitney (beide Anaheim) bestrafte, rüstete sich Kanada schon für die Siegesfeier. Doch dann rutschte Keeper Roberto Luongo ein abgefälschtr Schuss von Kesler zwischen Schoner und Fanghand ins Tor. Plötzlich bekam der 24-malige Weltmeister weiche Knie, das US-Team stand dicht vor dem Ausgleich. Unbedingt wollte die Mannschaft von Coach Ron Wilson eine Enttäuschung wie beim 2:5 im Olympia-Finale 2002 von Salt Lake City vermeiden.

In der Schlussphase hielten die Kanadier dem Ansturm stand, ehe Parise 24,4 Sekunden vor Schluss einen Patzer von Luongo zum Ausgleich nutzte. Doch in der Verlängerung wurde Crosby zum Helden und rettete den Gastgebern das für sie wichtigste Gold. Bronze hatte sich schon am Vortag Finnland mit einem 5:3 gegen die Slowaken gesichert. Schon am Donnerstag hatten auch Kanadas Frauen Eishockey-Gold im Endspiel gegen die USA gewonnen.