Denver

Balzende Dinosaurier scharrten wie Vögel

Denver. Manche Dinosaurier haben bei der Balz offenbar wie Vögel mit den Füßen in der Erde gescharrt. Das schließt eine internationale Forschergruppe aus versteinerten Dinospuren an verschiedenen Orten im US-Staat Colorado. Das Verhalten der auf zwei Beinen laufenden Theropoden ähnele dem heutiger bodenbrütender Vögel, betonen die Wissenschaftler um Martin Lockley von der University of Colorado in Denver im Fachblatt „Scientific Reports”.

Die Verwandtschaft zwischen Dinosauriern und Vögeln beschäftige Forscher schon lange, schreiben die Autoren. Hinweise darauf liefern etwa Ähnlichkeiten im Erscheinungsbild – etwa der Knochenbau oder Belege für gefiederte Theropoden. Für Parallelen im Verhalten gebe es bisher kaum Hinweise – abgesehen etwa von im Schlaf begrabenen Troodontidae, deren Haltung der von schlafenden Vögeln gleiche.

Die Forscher analysierten nun Dutzende Fußabdrücke von Theropoden in Colorado an vier Orten der sogenannten Dakota-Sandstone-Formation, die aus der mittleren Kreidezeit vor etwa 100 Millionen Jahren stammen. Dort wurde Sand aus Mulden gescharrt, was die Forscher als eine bislang unbekannte Kategorie von Dinosaurierspuren einordnen. An der größten Stelle fand das Team demnach im Sandstein auf einer Fläche von 750 Quadratmetern – also kleiner als ein Handballfeld – rund 60 symmetrisch angeordnete Mulden, die bis zu zwei Meter lang und bis zu 25 Zentimeter tief waren. Andere Gründe für das Scharren – etwa Nestbau, oder die Suche nach Wasser und Nahrung – schließt das Team aus, weil sie keine Hinweise etwa auf Nester, Eier oder Beutetiere fanden.