Vater der Antibabypille Carl Djerassi stirbt mit 91 Jahren

San Francisco. Der Miterfinder der Antibabypille, der Chemiker Carl Djerassi, ist tot. Der österreichisch-amerikanische Wissenschaftler starb in der Nacht zu Sonnabend in San Francisco (Kalifornien) an einem Krebsleiden.

Er sei zu Hause – umgeben von Familie und Freunden – friedlich eingeschlafen, teilte die Stanford Universität mit. An der renommierten kalifornischen Hochschule lehrte Djerassi seit den späten 1950er-Jahren. Der vielfach geehrte Chemiker, der 91 Jahre alt wurde, hatte sich auch als Schriftsteller, Bühnenautor und Kunstmäzen einen Namen gemacht.

Geboren wurde Carl Djerassi am 29. Oktober 1923 in Österreich. Der Sohn jüdischer Eltern flüchtete 1939 vor den Nationalsozialisten in die USA, wo er promovierte. Zusammen mit Luis Miramontes entwickelte er vor mehr als 60 Jahren in Mexiko die Synthese für das Sexualhormon Norethisteron – und legte damit die Basis für die Pille. Das Verhütungsmittel kam 1960 auf den Markt. Zu den Arbeiten des Chemikers gehörte auch die künstliche Herstellung von Kortison, das zur Behandlung zahlreicher Krankheiten eingesetzt wird.

„Carl Djerassi ist wohl der großartigste Chemiker, den unser Fachbereich je hatte“, sagte der ebenfalls vielfach geehrte Chemiker Richard N. Zare von der Stanford Universität in einem Nachruf. Er kenne keinen anderen Menschen in der Welt, der Wissenschaft mit literarischem Talent so gut verbinden konnte.

Seit den 1980er-Jahren sah sich Djerassi vor allem als Roman- und Bühnenautor. In vielen Werken setzt er sich mit dem Judentum, dem Wissenschaftsbetrieb und dem Kampf um Anerkennung auseinander. Der als bulgarischer Staatsbürger geborene Djerassi erhielt 2004 die österreichische Staatsbürgerschaft und vermachte wenige Jahre später einen Teil seiner Kunstsammlung der Wiener Albertina.

Für seine wissenschaftlichen Errungenschaften erhielt der Professor unter anderem die National Medal of Science in den USA, das Österreichische Ehrenkreuz für Wissenschaft und Kunst und das Bundesverdienstkreuz.

Die Frauenrechtlerin Alice Schwarzer fasste die Verdienste des Forschers einmal so zusammen: „Djerassi verdient ein Denkmal! Die Pille ist ein Meilenstein in der Geschichte der Emanzipation der Frauen.“