Menschheitsgeschichte

Die ältesten Muster der Menschen

Linien in Form eines M: Schon der Homo erectus auf der Insel Java hinterließ Gravuren. 300 000 Jahre früher als die bisher bekannten ältesten Zeichen. Ist das die erste Schrift der Menschheit?

Leiden. Die bisher ältesten bekannten von Urmenschen geschaffenen geometrischen Muster haben Forscher auf der indonesischen Insel Java entdeckt. Die Gravuren auf Muscheln seien zwischen 430.000 und 540.000 Jahre alt, berichten Wissenschaftler im Fachmagazin „Nature“. Die geritzten Linien seien damit mehr als 300.000 Jahre älter als die bisher ältesten unbestritten menschlichen Gravuren.

Das Team um Josephine Joordens von der Universität Leiden (Niederlande) hatte Muscheln und Haizähne aus der Sammlung Dubois des Naturgeschichtlichen Museums Naturalis in Leiden untersucht. Der niederländische Anthropologe Eugène Dubois hatte die Stücke 1890 in Trinil auf Java gesammelt, wo er bald darauf die ersten Knochen eines Urmenschen fand, heute als Homo erectus bekannt.

Bei den Muscheln fiel auf, dass die Schalen nur von erwachsenen Tieren stammen. Es handele sich sehr wahrscheinlich nicht um eine natürliche Muschelpopulation, sondern um die Überreste von Muschelmahlzeiten. Zudem haben fast 80 Prozent der Schalen ein Loch an jener Stelle, an der bei der lebenden Muschel ein Muskel mit der Schale verbunden ist. Die Forscher folgerten, dass Homo erectus bewusst die Stelle angebohrt hat, um die Muschel zu öffnen und an das Fleisch zu gelangen.

Mehrere Muscheln zeigen Spuren, die darauf hindeuten, dass sie als Werkzeuge fürs Schneiden und Schaben verwendet wurden. Eine äußere Schalenschicht weist eine Reihe sorgfältig eingeritzter Linien auf, etwa in Form des Buchstabens M und eines spiegelverkehrten N. „Es gibt keine Lücken zwischen den Linien an den Wendepunkten, was nahelegt, dass darauf geachtet wurde, ein gleichmäßiges Muster zu schaffen“, schreiben Joordens und Kollegen. Das Ergebnis ist überraschend, weil bisher als gesichert galt, dass nur der moderne Mensch (Homo sapiens) in der Lage war, solche exakten Gravuren herzustellen.