Frühe Geburt oft Todesursache bei Kleinkindern

London. Frühgeburten und ihre Folgen sind erstmals in der Geschichte die häufigste Todesursache für Kleinkinder. Mehr als jedes sechste Kind, das keine fünf Jahre alt wird, stirbt an den Komplikationen und Folgen einer Frühgeburt, haben Forscher ermittelt.

Bei fast 1,1 Millionen der schätzungsweise 6,3 Millionen Kleinkinder, die 2013 starben, sei die zu frühe Geburt die Todesursache gewesen, berichten die Experten im Journal „The Lancet“. Die meisten (965.000) überlebten die ersten vier Wochen nicht. Damit kommen durch die Folgen der Frühgeburt mehr Kinder ums Leben als durch Lungenentzündungen (935.000) und Komplikationen bei der Geburt (720.000), schreibt das Team um Robert Black von der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health (USA).

Diese Entwicklung verlange neue Ansätze, sagte Mitautorin Joy Lawn. „Die Erfolge im Kampf gegen Infektionskrankheiten zeigen, dass wir auch Erfolg haben können, wenn wir in die Vorsorge und Versorgung bei Frühgeburten investieren.“ Denn insgesamt ist die weltweite Kindersterblichkeit stark gesunken: Im Jahr 2000 starben noch 76 von 1000 lebend geborenen Kindern, 2013 waren es im Schnitt 46. Zu verdanken ist der Fortschritt vor allem Impfungen, besserem Malariaschutz und Antibiotika. Die Sterblichkeit bei Frühgeburten ging dagegen nur um zwei Prozent zurück in diesem Zeitraum.

In absoluten Zahlen sterben wegen Frühgeburten am meisten Kleinkinder pro Jahr in Indien mit 361.600. Prozentual ist Mazedonien am stärksten betroffen, wo 51 Prozent der Kleinkind-Tode die Folge zu früher Geburten sind. Der weltweite Durchschnitt liegt bei 17,4 Prozent. In Deutschland haben 29,1 Prozent der Kleinkind-Tode mit einer verfrühten Geburt zu tun.

Etwa neun Prozent der Babys kommen bundesweit zu früh auf die Welt. Immer ältere Mütter, Zwillinge oder Drillinge nach künstlichen Befruchtungen sowie Übergewicht erhöhen das Risiko, wie die Deutsche Gesellschaft für Kinderchirurgie vor Kurzem mitteilte. 2013 gab es in Deutschland etwa 63.000 Frühgeburten.