300.000 Schweinswale leben in der Nordsee

Deutsche Meeresgebiete wichtig für Aufenthalt und Durchzug

Hamburg/Bonn. Nord- und Ostsee sind wichtige Aufenthalts- und Durchzugsgebiete für Schweinswale und andere Meeressäuger. Genaue Monitoring-Ergebnisse dazu hat das Bundesamt für Naturschutz (BfN) am Donnerstag veröffentlicht. Im deutschen Teil der Nordsee hielten sich im Frühjahr rund 54.000 Schweinswale auf – ein großer Teil davon im Naturschutzgebiet Sylter Außenriff, wo sie sich zur Paarung träfen, sagte Thomas Merck vom BfN. Experten halten einen Bestand von etwa 300.000 Schweinswalen in der gesamten Nordsee für realistisch.

Die aktuelle Bestandsschätzung für die deutsche Ostsee beträgt 960 Schweinswale. Für den Bereich östlich Rostocks seien bislang keine genauen Bestandsschätzungen möglich. Dort leben 200 bis 600 Schweinswale, die sich genetisch von den anderen Populationen unterscheiden. „Diese Population steht auf der Roten Liste“, sagte Merck. Die genaue Zahl der Tiere soll mithilfe des internationalen Forschungsprojekts Sambah erfasst werden.

Neben Schweinswalen werden in der Nordsee immer wieder auch ihre großen Verwandten, die Zwergwale, gesichtet – oft im Bereich der Doggerbank, einem Meeresgebiet mehr als 200 Kilometer von der Küste entfernt. Im deutschen Teil seien dort von April bis Mai 2007 insgesamt 42 Zwergwale gesichtet worden, sagte Merck. 2012 wurden bei einem großflächigen Monitoring neben fünf Zwergwalen, einem Buckelwal sowie Weißschnauzen- und Weißseitendelfinen auch ein Riesenhai in der Nordsee entdeckt – ein bis zu zehn Meter großer Planktonfresser, der trotz seiner Größe keine Gefahr für Menschen darstellt.

Ostsee und die Deutsche Bucht sind nach Angaben des BfN auch für Seevögel wichtige Aufenthalts- und Durchzugsgebiete. Unter anderem traten Dreizehenmöwen und Heringsmöwen im Frühjahr in der deutschen Nordsee weit verbreitet auf. Brandseeschwalben sowie Fluss- und Küstenseeschwalben waren auf dem Frühjahrszug vor allem küstenfern im Seegebiet um Helgoland und nordwestlich davon anzutreffen. In der östlichen deutschen Ostsee wurden in den Vogelschutzgebieten Seetaucher und Meeresenten beobachtet.