Florida

Angriff aus der Tiefe – Kamera zeigt Jagd der Alligatoren

Um ihr Jagdverhalten zu untersuchen, haben Forscher im Südosten der USA Mississippi-Alligatoren Kameras auf den Rücken geschnallt.

Gainesville. Wenn der Morgen graut, schlägt die Stunde der Mississippi-Alligatoren: Zu dieser Tageszeit sind sie bei der Jagd am erfolgreichsten, und zwar vor allem dann, wenn sie aus der Tiefe heraus zuschlagen. Dies berichten US-Forscher nach der Auswertung von Videomaterial im Online-Journal „PLOS ONE“. Sie hatten Kameras auf den Rücken der Tiere geschnallt, um deren Jagdverhalten zu untersuchen.

Mississippi-Alligatoren sind in den Küstenebenen im Südosten der USA weit verbreitet. Männliche Tiere werden im Schnitt bis zu viereinhalb Meter lang, Weibchen etwa drei Meter. Die Tiere tummeln sich in Flüssen, Sümpfen und im Marschland und machen dort Jagd auf so ziemlich alles, was ihnen vor die Schnauze kommt – etwa Fische, Vögel und Säugetiere.

Ihr Nahrungsspektrum war bisher vor allem aufgrund von Analysen des Mageninhaltes und gelegentlichen Beobachtungen bekannt. Das Jagdverhalten der Tiere sei wie das der meisten anderen Krokodile insgesamt nur schlecht untersucht, schreiben die Forscher um James Nifong von der University of Florida in Gainesville. Denn Alligatoren gehen meist im Dunkeln und im Wasser auf Beutefang. Das macht es schwierig, sie direkt beim Jagen zu beobachten.

Die Wissenschaftler fingen 15 Alligatoren mit einer Größe von mehr als zwei Metern in zwei Wildparks an der Atlantikküste Floridas. Dann schnallten sie jeweils eine Videokamera auf den Rücken der Tiere. Die Kameras lösten sich nach ein bis zwei Tagen und trieben dann auf dem Wasser, so dass die Forscher sie wieder einsammeln konnten. Anschließend werteten sie die Aufnahmen aus.

Sie stellten fest, dass die Alligatoren die meisten Angriffe nachts starteten. Am erfolgreichsten waren sie allerdings in den Morgenstunden. Waren sie beim Angriff ganz untergetaucht, machten sie doppelt so viel Beute, als wenn sie von der Wasseroberfläche aus auf Beutejagd gingen, berichten die Forscher weiter.