"News of the World"

Murdoch-Vertraute Rebekah Brooks offenbar in Haft

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Neues im Abhörskandal: Laut Medienberichten ist die zurückgetretene Vorstandsvorsitzende von News International festgenommen worden.

London. Die zurückgetretene Vorstandsvorsitzende von News International, Rebekah Brooks (43), ist in der Affäre um abgehörte Telefone und bestochene Polizisten festgenommen worden. Brooks sei einbestellt worden, berichteten übereinstimmend die Sender Sky News und BBC. Nach ihrer Festnahme sei sie vernommen worden.

Die Polizei bestätigte zunächst nur, dass eine 43-jährige Frau in Zusammenhang mit der Abhöraffäre festgenommen worden sei. Es ist die zehnte Festnahme in der Affäre. Beobachter rechnen damit, dass Brooks nach einigen Stunden gegen Kaution freikommt. Rupert Murdoch, sein Sohn James und Rebekah Brooks sollen zudem am Dienstag vor einem parlamentarischen Untersuchungsausschuss zu der Abhöraffäre aussagen.

Brooks gilt als enge Vertraute von Medienmogul Rupert Murdoch und als eine der Schlüsselfiguren in der Abhöraffäre. Ihr werden auch enge Kontakte zu Premierminister David Cameron nachgesagt. Brooks war bis 2003 Chefredakteurin der inzwischen eingestellten Skandalzeitung „News of the World“. Das war genau die Zeit, als etwa die Mobilbox des 13 Jahre alten Entführungsopfers Milly Dowler von ihren Reportern manipuliert worden war.

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Die Murdoch-Vertraute Rebekah Brooks gibt ihren Posten als Vorstandschefin der Verlagsgesellschaft News International auf. Das teilte die in den Skandal um abgehörte Mobiltelefone verwickelte Managerin am Freitag in London mit. Rebekah Brooks war früher Chefredakteurin der inzwischen eingestellten Skandalzeitung „News of the World“ und später des Boulevardblattes „The Sun“ aus dem Imperium des Medienmoguls Rupert Murdoch. Später stieg sie zur Verlagsmanagerin auf.

Für Medienmogul Rupert Murdoch wird es immer enger - auch in seiner Wahlheimat USA immer enger. Im Abhörskandal geht die Bundespolizei FBI laut Medienberichten dem Verdacht nach, dass Mitarbeiter von Murdochs Medienkonzern News Corp. die Telefone von Opfern der Anschläge vom 11. September 2001 sowie von deren Familien angezapft haben könnten oder dies zumindest versucht haben.

Die „New York Times“ und das „Wall Street Journal“ – das auch zum Murdoch-Imperium gehört – berichteten am Donnerstag übereinstimmend von den gerade begonnenen Untersuchungen und beriefen sich dabei auf eingeweihte Personen. Zuvor hatten sich mehrere US-Politiker zu Wort gemeldet und Nachforschungen gefordert. Eine Bürgerrechtsvereinigung hatte für den Donnerstagmittag zu einer Protestkundgebung vor Murdochs Haus in Manhattan aufgerufen.

Nach Informationen des „Wall Street Journal“ will das FBI herausfinden, ob News-Corp.-Mitarbeiter Telefonate abgehört haben, ob sie sich Zugriff auf Handy-Mailboxen verschafft oder Gesprächsaufzeichnungen an sich gebracht haben. Auch wolle das FBI wissen, ob es Versuche gegeben habe, Polizisten zu bestechen, um an die Informationen zu gelangen. Laut der „New York Times“ handelt es sich um Vorermittlungen. Das FBI wollte sich nicht äußern.

Dagegen ergriff Rupert Murdoch in einem raren Interview das Wort. Dabei nahm er sowohl seine seine News Corp. als auch seinen Sohn James in Schutz, der für ihn die Geschäfte in Europa führt. Sein Unternehmen habe die Krise „extrem gut gehandhabt und zwar in jeder Hinsicht“, sagte Murdoch dem „Wall Street Journal“. Es habe nur „kleinere Fehler“ gegeben.

Das „Wall Street Journal“ ist eines der Aushängeschilder des Medienimperiums, zu dem unter anderem noch das Boulevardblatt „New York Post“, das Filmstudio 20th Century Fox, die Fox-Fernsehsender sowie Buchverlage gehören. Der Skandal ereignete sich aber beim britischem Sonntagsblatt „News of the World“, das Murdoch daraufhin eingestampft hat.

Murdoch, sein Sohn James sowie Verlagschefin Rebekah Brooks stehen am nächsten Dienstag vor einem parlamentarischen Ausschuss in Großbritannien Rede und Antwort – die Murdochs hatten allerdings lange gezögert mit ihrer Zusage. Rupert Murdoch kündigte nun auch eine firmeninterne Untersuchung an, die von einer unabhängigen Kommission durchgeführt werden solle.

In den vergangenen Tagen gab es immer neue Enthüllungen, wie Reporter der „News of the World“ in Großbritannien die Telefone von Verbrechensopfern, Prominenten und Politikern abgehört haben. Der Aktienkurs der News Corp. stürzte daraufhin ab; Murdoch gab nach scharfem Gegenwind aus der britischen Politik die milliardenschwere Komplettübernahme der Senderkette BSkyB auf. „Ich komme darüber hinweg“, sagte Murdoch zu den Negativschlagzeilen. Bislang habe sein Unternehmen noch keine Schäden davongetragen, „die nicht repariert werden könnten“.

Auch Murdochs Sohn James war in die Kritik geraten. Ihm war vorgeworfen worden, nicht schnell genug durchgegriffen zu haben. „Ich denke, er hat in dem Moment so rasch gehandelt wie er konnte“, sagte sein 80jähriger Vater und betonte, dass sich an der Stellung von James Murdoch im Konzern nichts ändere.

Rupert Murdoch hat nach eigenen Angaben auch keine Pläne, sich von seinem Zeitungsgeschäft zu trennen, auf das er sein Imperium aufgebaut hatte. In Medien waren schon früh Spekulationen aufgekommen, er könnte sich von seinen verbliebenen britischen Blättern „The Sun“, „The Times“ und „The Sunday Times“ trennen. Murdoch bezeichnete diese Berichte als „puren Müll“. (dpa)