Handball: Champions-League-Auslosung

Schwere Gegner für norddeutsche Teams

Die norddeutschen Handball-Fans dürfen sich in der zweiten Gruppenphase der Champions League auf hochklassige Gegner und ein Bundesliga-Duell freuen.

Denn die Auslosung am Dienstag in Wien brachte für das Nord-Trio die erwartet schweren Kontrahenten aus Spanien und Frankreich. Der deutsche Meister und Titelverteidiger THW Kiel trifft auf Ademar Leon aus Spanien, Russlands Meister Chechovski Medvedi sowie US Ivry aus Frankreich. Die SG Flensburg-Handewitt spielt gegen den HSV Hamburg, Portland San Antonio (Spanien) und den kroatischen Meister RK Zagreb.

"Wir sind zufrieden und nehmen die Favoritenrolle an", sagte THW- Manager Uwe Schwenker, dessen Team aus deutscher Sicht die einfachste Gruppe erwischte. Die Hamburger waren zumindest aus wirtschaftlicher Sicht zufrieden: "Was die Reisekosten betrifft, ist die Auslosung gut, aber ansonsten ist es eine Mördergruppe", sagte Geschäftsführer Piet Krebs. HSV-Trainer Martin Schwalb freute sich auf das Nord- Duell gegen Flensburg: "Das ist schön für unsere Fans, aber wir haben die Hammergruppe schlechthin bekommen. In unserer Gruppe sind alle vier Teams fast auf dem gleichen Niveau."

Flensburgs Manager Fynn Holpert spricht vom "absoluten Hammer, der schwersten aller Gruppen", sieht aber dennoch Chancen auf den Halbfinal-Einzug. "Es gibt eine Gruppe ohne Favoriten. Das gibt spannende und attraktive Spiele" sagte SG-Sportdirektor Anders Dahl-Nielsen.

Im reformierten Modus der Champions League gibt es in dieser Saison erstmals eine zweite Gruppenphase mit vier Gruppen à vier Mannschaften. Nur die jeweiligen Gruppensieger erreichen das Halbfinale. Die Spiele der zweiten Gruppenphase beginnen nach der EM in Norwegen vom 6. Februar 2008 an, die Halbfinals werden zwischen dem 2. und 13. April ausgespielt, das Finale steigt im Mai.